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Acne is the most common skin disease, affecting up to 95% of adolescents. Severe episodes of acne can cause considerable physical and psychological scarring, and overexpression of transforming growth factor-? can lead to formation of hypertrophic scars and keloids. The severity of acne in adolescence is associated with a positive history of severe acne in first-degree relatives, especially the mother. In most cases acne is a chronic disease, and it is often a component of systemic diseases or syndromes. All forms of severe acne require systemic treatment. The available options include oral antibiotics, hormonal antiandrogens for female patients and oral isotretinoin, as well as other combination treatments. Oral isotretinoin is the only drug available that affects all four pathogenic factors of acne. However, due to possible serious side-effects, a European directive states that oral isotretinoin should be used only as a second-line therapy in cases of severe, nodular and conglobate acne. The pharmaceutical quality of generic isotretinoin products and the obtainability of isotretinoin through e-pharmacies without prescription raise new therapeutic problems. New anti-inflammatory compounds, such as the 5-lipoxygenase inhibitor zileuton, may replace systemic antibiotics in the future, especially under the scope of antibiotic resistance prevention. This review looks into the various options and latest approaches, and factors to consider, when combating severe acne.

“los autores inciden en que la isotretinoína oral es el único tratamiento sistémico que actúa sobre los cuatro factores implicados en la patogenia del acné.”



En este estudio se evalúa la eficacia de las dosis de isotretinoína oral convencionales (0.5 – 1mg/kg/d durante 16-32 semanas, dosis acumulada total 120mg/kg), frente a los usos intermintentes y las dosis bajas mantenidas.

Un total de 60 pacientes son randomizados en 3 grupos: 0.5-0.7 mg/kg/d durante 24 semanas (grupo A), 0.25-0.4mg/kg/d 24 semanas (grupo B) o 0.5-0.7 mg/kg/d durante la primera de cada 4 semanas, hasta un total de 6 semanas de ingesta de isotretinoína (grupo C). Como criterio de evaluación se emplea la global acne grading system.

En cuanto a los resultados, se objetiva que tanto las dosis convencionales (grupo A) como las bajas (grupo B) tienen una eficacia similar. El tratamiento intermitente (grupo C) fue menos efectivo. Además, el tratamiento a dosis bajas (grupo B) obtuvo un mayor grado de satisfacción por parte del paciente, y los efectos adversos fueron más frecuentes en el grupo que recibió las dosis convencionales frente al que recibió dosis bajas.

Los autores concluyen que las dosis bajas mantenidas son más eficaces en los casos de acné moderado.